Un’inaspettata collaborazione

Da decenni sappiamo che c’è una correlazione tra certe infezioni batteriche e lo sviluppo di tumori. Per esempio sappiamo che i tumori allo stomaco sono causati molto spesso da infezioni non curate di Helicobacter pylori. H. pilori danneggia la parete dello stomaco, perforandola. I succhi gastrici vanno così a deteriorare i tessuti intorno allo stomaco …

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Seminare vento per raccogliere tempesta

Nel lontano 1889 un chirurgo inglese dall’occhio di falco notò che le donne malate di tumore al seno sviluppavano metastasi sempre nei soliti organi, vale a dire polmoni e fegato. Paget, questo il nome dell’arguto osservatore, ipotizzò l’esistenza di un sistema “seme-terreno” (ipotesi seed and soil): possibile che i tumori spargessero “semi” per preparare certi …

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Corsie preferenziali per le metastasi

Molti tumori hanno la cattiva abitudine di spargersi nel nostro corpo e creare metastasi. Come succede? Delle cellule che si allontanano dal tumore entrano nei vasi sanguigni e si fanno trasportare dalla corrente. Rappresentazione artistica di un globulo rosso, cellula notoriamente “badass”. Un tumore può inviare nel sangue diverse migliaia di cellule al giorno, ma …

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Piccoli alleati per combattere i tumori

Abbiamo già sentito parlare dei batteri, quegli esserini a volte patogeni (che ci fanno cioè ammalare se li incontriamo) e a volte invece innocui o addirittura utili come quelli che ci aiutano a digerire il cibo (il microbiota nell'intestino!). Per difendersi da altri microorganismi o semplicemente come scarto del loro metabolismo, alcuni batteri producono sostanze …

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