Quando “meglio” è nemico di “bene”

Uno dei processi più conosciuti in biologia è la divisione cellulare, la mitosi: il DNA viene duplicato, si compatta nei cromosomi, ed infine la cellula si separa fisicamente in due, con i microtubuli che tirano esattamente metà DNA da una parte e metà dall'altra. In questo modo, le due cellule figlie avranno entrambe la stessa …

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Un’inaspettata collaborazione

Da decenni sappiamo che c’è una correlazione tra certe infezioni batteriche e lo sviluppo di tumori. Per esempio sappiamo che i tumori allo stomaco sono causati molto spesso da infezioni non curate di Helicobacter pylori. H. pilori danneggia la parete dello stomaco, perforandola. I succhi gastrici vanno così a deteriorare i tessuti intorno allo stomaco …

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Le cellule ed il caro-benzina

Gli Scienziatimatti di oggi, probabilmente ispirati dal recente caro-benzina* si sono chiesti quanta benzina venisse utilizzata dalle cellule nel corso di varie attività, alcune interessanti, come crescere e moltiplicarsi, altre apparentemente noiose ed inutili,  come attaccarsi alle superfici. Effettivamente, le cellule del nostro corpo sono capaci di sentire la rigidità del pavimento su cui camminano. …

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Energia e scorie

I mitocondri sono le centrali elettriche delle cellule che producono l’energia necessaria per la vita. Se a casa misuriamo l’energia in kilowatt/ora, le cellule la misurano in ATP. Miliardi di anni fa, i mitocondri erano cellule indipendenti che avevano fatto un’invenzione rivoluzionaria: usare l’ossigeno per produrre tantissimi ATP smontando i grassi. Le cellule procariote non …

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