Mini-Hulk!

Questo qui sotto è Bruce Banner, dottore in fisica nucleare. L’esplosione di una bomba sperimentale a raggi gamma lo ha investito in pieno. La dose di radiazioni che lo ha attraversato si è però rivelata subletale ed invece di uccidere il fisico, lo ha trasformato in Hulk. A sinistra c’è Bruce Banner dal film The …

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Seminare vento per raccogliere tempesta

Nel lontano 1889 un chirurgo inglese dall’occhio di falco notò che le donne malate di tumore al seno sviluppavano metastasi sempre nei soliti organi, vale a dire polmoni e fegato. Paget, questo il nome dell’arguto osservatore, ipotizzò l’esistenza di un sistema “seme-terreno” (ipotesi seed and soil): possibile che i tumori spargessero “semi” per preparare certi …

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Anche le formiche, nel loro piccolo…

Perché si formano gli ingorghi? I principali sospetti ricadono sempre sui vecchietti col cappello, ma in realtà la questione è ancora irrisolta. Immagine presa da qui. Istintivamente sappiamo che più la strada è piena, meno velocemente ci spostiamo. Alla fine arriva il momento in cui dobbiamo fermarci perché la strada è troppo affollata. Gli architetti …

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Corsie preferenziali per le metastasi

Molti tumori hanno la cattiva abitudine di spargersi nel nostro corpo e creare metastasi. Come succede? Delle cellule che si allontanano dal tumore entrano nei vasi sanguigni e si fanno trasportare dalla corrente. Rappresentazione artistica di un globulo rosso, cellula notoriamente “badass”. Un tumore può inviare nel sangue diverse migliaia di cellule al giorno, ma …

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L’eccezione che conferma la regola

Con la sua teoria endosimbiontica, la scienziata Lynn Margulis ci racconta di una delle cooperazioni più riuscite della storia: circa 1.5 miliardi di anni fa, cellule capaci di usare l’ossigeno per ottenere più energia dal cibo hanno cominciato a prestare i loro servizi a cellule più grandi che avevano trovato un modo per meglio proteggere …

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