Le cellule di Benjamin Button

Scienziatimatti di tutto il mondo usano cellule che crescono “in bottiglia” per studiare il funzionamento del nostro corpo. Anche nelle bottiglie le cellule crescono, si moltiplicano e, proprio come succede alle cellule del nostro corpo, invecchiano. Gli Scienziatimatti sanno che dopo un certo numero di "passaggi" (cioè divisioni cellulari) le cellule diventano vecchie e vanno …

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Ondata di caldo

In questi giorni di caldo estremo ed incendi sparsi in mezza Europa abbiamo tutti pensato almeno una volta di trasferirci al fresco.  Le migrazioni climatiche sono una strategia ampiamente diffusa per combattere il calore. Ma ci si può adattare a climi più caldi anche grazie all'evoluzione e gli Scienziatimatti di oggi hanno investigato questa possibilità. …

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Quando “meglio” è nemico di “bene”

Uno dei processi più conosciuti in biologia è la divisione cellulare, la mitosi: il DNA viene duplicato, si compatta nei cromosomi, ed infine la cellula si separa fisicamente in due, con i microtubuli che tirano esattamente metà DNA da una parte e metà dall'altra. In questo modo, le due cellule figlie avranno entrambe la stessa …

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Un’inaspettata collaborazione

Da decenni sappiamo che c’è una correlazione tra certe infezioni batteriche e lo sviluppo di tumori. Per esempio sappiamo che i tumori allo stomaco sono causati molto spesso da infezioni non curate di Helicobacter pylori. H. pilori danneggia la parete dello stomaco, perforandola. I succhi gastrici vanno così a deteriorare i tessuti intorno allo stomaco …

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Le cellule ed il caro-benzina

Gli Scienziatimatti di oggi, probabilmente ispirati dal recente caro-benzina* si sono chiesti quanta benzina venisse utilizzata dalle cellule nel corso di varie attività, alcune interessanti, come crescere e moltiplicarsi, altre apparentemente noiose ed inutili,  come attaccarsi alle superfici. Effettivamente, le cellule del nostro corpo sono capaci di sentire la rigidità del pavimento su cui camminano. …

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Energia e scorie

I mitocondri sono le centrali elettriche delle cellule che producono l’energia necessaria per la vita. Se a casa misuriamo l’energia in kilowatt/ora, le cellule la misurano in ATP. Miliardi di anni fa, i mitocondri erano cellule indipendenti che avevano fatto un’invenzione rivoluzionaria: usare l’ossigeno per produrre tantissimi ATP smontando i grassi. Le cellule procariote non …

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